Estudiantes de Cayey son parte del desarrollo de su ciudad. Aprenden de exitosos modelos de transportación en Portland, Oregon

El alcalde de Cayey, Rolando Ortiz Velázquez recibió de vuelta esta semana a un grupo de estudianes de varias escuelas públicas que fueron seleccionados por el Municipio para viajar a Portland, Oregón, con el propósito de aprender del exitoso sistema de transportación colectiva que ese estado de la unión americana tiene en función. «Esta es una iniciativa que hemos llevado por los pasados años, donde el Municipio integra a nuestros estudiantes de nivel superior en el Plan Estratégico de la Ciudad y la importancia que tiene el transporte colectivo», explicó el Alcalde. Los estudiantes que interesan participar en dicha iniciativa pasan por un proceso de charlas y actividades educativas, donde van apendiendo sobre su ciudad y  al final participan de una competencia. En este año, los interesados realizaron una investigación que les llevó a generar sugerencias para el sistema de transporte colectivo de Cayey. «Este es un proceso a largo plazo, donde estamos en el cuarto año del mismo, El primer año un grupo de estudiantes visitaron Nueva York, que al ser la reconocida como ‘la capital del mundo’, probablemente tenga el sistema de transportación más concurrido y complicado. Al siguiente año, otro grupo fue a Barcelona. España y el tercer año, otro grupo fue a Roma. Cada una de estas ciudades aporta una experiencia particular», detalló el Alcalde.  A Kevin Martínez Gutiérrez, de la Escuela  Miguel Meléndez Muñoz, le impresionó particularmente el éxito del sistema de transportación de Portland. «Ellos han trazado de manera estratégica la ubicación las distintas estaciones. Por ejemplo, el provee diversas maneras de pago, por días completos y medios días, entre otros. De esa manera es más efectivo para los ciudadanos planear sus viajes. El sistema de tren liviano MAX te lleva de la casa a la escuela e incluso a ciudades cercanas a Portlans «.  Particularmente la Oficina de Transporte de Portland tiene un portal en internet con todos los detalles y opciones que tienen los ciudadanos para moverse de un lado a otro de la ciudad. «Para mí ha sido una gran experiencia porque en el proceso del certamen usamos los recursos del Recinto de Cayey de la Universidad de Puerto Rico hasta por la noche, investigando sobre el tema». Gianmanuel Flores Pérez, de la Escuela Especializada en Bellas Artes del Municipio de Cayey, record que en el pasado mes de enero, el Acalde los reunió para explicarles su Plan de Ciudad y cómo está el proceso de modernizar y desarrollar misma. «Allí aprendimos sobre la función de las distintas rotondas, las actuales y las que están en agenda para construirse y de la misma manera, nosotros tuvimos la oportunidad de expresar nuestro sentir sobre los cambios en nuestra ciudad.  A Gianmanuel le llamó mucho la atención un pensamiento muy común en Portland, que dice «un país desarrollado no es aquél donde el pobre tiene auto, es aquél donde el rico usa el transporte colectivo» y eso dramatiza la importancia que tiene ese concepto en la ciudad y en el estado. «Particularmente el costo de vida en Portland me llamó mucho la atención porque para los parámetros de la clase media los ingresos fluctúan entre los $70,000 a $84,000 anuales, mientras que el  ingreso promedio se encuentra en los $28,000 a $30,000, demostrando así que la mayoría de los constituyentes de Portland se encuentran entre los niveles de pobreza». Cayey la ido planificando detalladamente cómo ir desarrollando una ciudad que sea habitable y en correlación directa con el ambiente. Y el alcalde Ortiz Velázquez presentó el Plan Estratégico de Cayey, que conlleva una inversión superior a los $50 millones y que comenzó con la creación de rotondas en las principales intersecciones de la ciudad, como parte de un plan a largo plazo que incluye otros proyectos de infraestructura que al integrarse, serán los principales propulsores de la transportación colectiva. Este ambicioso proyecto, único en Puerto Rico, que incluye, además de las rotondas, la construcción de carriles exclusivos para transporte colectivo, carriles para ciclistas, aceras más amplias para los peatones, la eventual eliminación de los semáforos en la ciudad y un plan para conectar el transporte colectivo de Cayey con el norte y sur de Puerto Rico. «Yo estoy convencido de que la movilidad promueve el desarrollo económico de los pueblos y eso tiene que estar perfectamente em sincronía con la protección ambiental. Es una meta a largo plazo y por eso es tan pertiente para nosotros los cayeyanos que los más jóvenes se interesen en este proyecto. Llevarlos a otras ciudades para conocer cómo ellos viven, trabajan y resuelven sus problemas, es una inversión en el futuro de Cayey», finalizó Ortiz Velázquez.

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